Ignacio Arriaga · 21/06/2024

¿Está Google muriendo?

¿Está Google muriendo?

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Predecir la muerte de algo dominante es algo que le encanta a la gente. Todos hemos oído hablar de la muerte del SEO o del email.

Últimamente la moda es decir que la IA va a acabar con Google. Veamos qué dice la gente y qué dicen los datos.

La batalla por la IA

La irrupción de ChatGPT ha hecho que, aparentemente Google se haya quedado atrás en la carrera por la IA. No tenemos que olvidar que la tecnología en la que se apoya OpenAI surgió directamente de Google. Los llamados Transformers, una red neuronal un tanto especial, hicieron su aparición al público en 2017 en este paper publicado por Google.

¿Por qué habiendo inventado la tecnología no está Google a la vanguardia de la IA? Creo que por un motivo principal: los Transformers, para convertirse en algo útil, necesitan ser entrenados. Y OpenAI directamente entrenó los suyos utilizando, básicamente, todo Internet, sin pedir permiso a nadie. Eso es algo que una compañía del tamaño de Google no puede permitirse hacer a nivel legal.

Por eso Gemini, el equivalente a ChatGPT de Google, hace cosas como ésta:

Dicho esto, a pesar de la voz de muchos agoreros que pronostican la muerte de Google, no creo que esta batalla haya terminado. Google tiene una inmensa capacidad de distribución y un equipo gigante dedicado a la IA. Seguramente a su algoritmo le falte algo de refinamiento, pero tarde o temprano OpenAI va a enfrentarse también a batallas legales que igualarán las fuerzas.

¿Los chatbots van a matar al buscador?

La gallina de los huevos de oro de Google es su buscador. El 57% de sus beneficios provienen de ahí y, según muchas voces, su existencia va a verse amenazada por los chatbots.

En mi opinión, es muy complejo que el uso de chatbots sustituya a las búsquedas en Google en el corto plazo. A pesar de que los que estamos en el entorno tecnológico tendemos a pensar que todo el mundo usa ChatGPT, muchísima gente solo lo ha probado para preguntarle alguna estupidez. La realidad es que para tareas que requieren cierta exactitud, no es una herramienta fiable.

Creo que ahora mismo el tema de los Chatbots está en esta fase de la curva de adopción y es una incógnita saber si va a llegar a las siguientes. Si es cierto que con el reciente acuerdo de Apple con OpenAI aumenta mucho la capacidad de distribución este tipo de productos pero creo que todavía está muy lejos de que sea algo que entre el día a día de la gente corriente.

Google prioriza los sitios webs grandes

Hace unos meses, Google se vio envuelto en otra polémica. Se hizo viral un artículo en el que se hablaba de que los grandes publishers están copando las páginas de resultados de Google. Y que los sitios web pequeños e independientes están sufriendo las consecuencias.

El problema de esto es que los grandes publishers escriben artículos sobre casi cualquier tema, sin que sean redactados por expertos, para ocupar todas las páginas de resultados y monetizarlas mediante afiliación o publicidad. Los resultados de los verdaderos expertos quedan sumergidos en las siguientes páginas de resultados y, por lo tanto, pierden la gran mayoría del tráfico.

Google lleva años ofreciendo resultados de búsqueda bastante plagados de contenido muy artificial, con muchísimos nichos posicionados casi en cada búsqueda. De hecho, la gente empezó a añadir la coletilla reddit a las búsquedas para leer algo escrito por humanos. Y, a pesar de todo esto, el descenso en su cuota de mercado es muy pequeño, manteniéndose por encima del 90%.

El leak de Google y sus consecuencias

La semana pasada hablamos sobre el leak de Google . Por si no leíste, te lo refresco un poco: la filtración consiste en más de 2500 páginas de documentación de la API que contienen más de 14000 atributos. Además, al haberse filtrado la documentación, hay información –en muchas ocasiones bastante sucinta– de lo que contienen los campos.

Este algoritmo nos permite saber qué datos tiene en cuenta Google a la hora de producir los resultados de las búsquedas. Pero no nos permite saber cómo se utilizan esos datos para crear los resultados. A diferencia la filtración de Yandex de hace un par de años, en esta no aparecen los algoritmos evaluación, solamente los parámetros que utilizan esos algoritmos.

Este leak ha provocado que podamos ver cómo muchas de las afirmaciones que ha ido haciendo el equipo de Google durante estos años son bastante cuestionables o directamente falsas. Algunos ejemplos:

  • Los clics no son un parte del algoritmo
  • No se usan datos de Google Chrome
  • No hay sandbox

Y así multitud de respuestas de portavoces oficiales de Google que se ha demostrado que son bastante falsas. Es lógico que Google quiera proteger su algoritmo pero de ahí a convertirse en un comando de desinformación hay bastante distancia.

A partir del leak se pueden intentar deducir cosas de cómo funciona el algoritmo pero creo que el verdadero daño que se ha hecho a Google con este leak es convertir a sus portavoces en una fuente muy poco fiable de información.

Las pequeñas y medianas empresas cada vez están menos capacitadas para competir utilizando Google Ads. Todas los cambios que se están produciendo en el entorno están provocando que el sistema sea cada vez menos personalizable y dependa más de los algoritmos automáticos. Estos algoritmos teóricamente funcionan bien cuando se tiene un volumen grande de gasto pero para volúmenes pequeños no tienen la suficiente capacidad de aprendizaje. Sus campañas Max Performance son terribles consiguiendo resultados para pymes.

Además, el objetivo de Google es que gastes cuanto más dinero mejor y el de las empresas es reducir el gasto y aumentar los beneficios, por lo que los incentivos de ambas partes están totalmente desalineados. Por eso casi todos los consejos que dan los expertos en anuncios es no confiar en los consejos y en las campañas automáticas que te da la herramienta.

¿Todo esto va a acabar matando a Google?

Pues, honestamente, lo dudo. Hay varios motivos para pensar que Google tiene todo bien atado:

  • Google es la mayor fuente de tráfico de la web abierta. Según este estudio de SparkToro la mayor fuente de tráfico de las webs de los mortales es Google con una diferencia abismal con el siguiente. Esto es importante porque necesitamos incentivos para dejar utilizar nuestro contenido. Google utiliza tu contenido pero te recompensa en forma de tráfico, ¿cómo lo hacen los Chatbots?
  • La cuota de uso del buscador ha descendido ligeramente pero sigue por encima del 90%, dominando el mercado de forma salvaje.
  • Su facturación aumentó 10% en 2023 y sus beneficios un 8.7%, un crecimiento normal para su tamaño, por lo que sus resultados económicos no han sufrido impacto.
  • Google controla los dos buscadores más usados del mundo. No hay que olvidar que el primer es el propio Google y el segundo es YouTube. Además, quizás exista alguna amenaza para el buscador de Google pero no ninguna plataforma que pueda hacer sombra a YouTube por el momento.
  • Google controla el email. En Estados Unidos más de la mitad de cuentas personales pertenecen a Gmail.
  • Google Maps tiene un 70% de cuota de mercado y, además, cada vez tiene más funcionalidades y, en mi opinión, buenas posibilidades de convertirse en la mítica superapp que todo el mundo anda buscando.
  • También controla las herramientas empresariales, con un 44% de cuota de mercado para Google Workspace. Además hay rumores de que está planteando reforzar este área con la compra de HubSpot.

En resumen: creo que Google, a pesar de que ya no sea esa fuente de innovación constante de la que se hablaba hace años, le queda cuerda para bastante rato y subir unas capturas de Gemini

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