Ignacio Arriaga · 21/07/2023

Boring business

Boring business

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Hay muchas personas que se dejan llevar por ideas aparentemente muy novedosas. El relato del winner takes all y las historias del blitzscaling nos hacen olvidarnos en muchas ocasiones de que un negocio es algo que debe permitirte vivir bien.

Ya hemos hablado largo y tendido del bootstrapping y de cómo levantar empresas sin financiación, pero ahora vamos a hablar de otro concepto que se está poniendo de moda. Son negocios que si escuchas en lo que consistes piensas: uno más como debe haber cientos. Y llevas razón. Pero muchos de ellos dan dinero. Y mucho.

¿Qué es un boring business?

Las definición principal de un boring business es que es poco innovador. Podemos considerar esto una desventaja, pero hay casos en los que no lo es. Se elige un modelo de negocio que ya está más que probado por empresas que llevan muchos años en él.

La ventaja de que haya poca innovación y los competidores lleven muchos años en el negocio es que provocar su disrupción es relativamente "sencillo". Son empresas que llevan años sin enfrentarse a un competidor, por lo que, en muchos casos, no tienen la agilidad necesaria para enfrentarse a ellos.

Por lo general, los boring business son más frecuentes en el sector offline que en el online. Una regla común es que si un negocio físico sigue utilizando el fax, existe un espacio para la disrupción.

Pero también hay boring business en el mundo del software. Algunas características de los boring business online serían:

  • Un modelo de negocio claro, en muchos casos directamente publicitario.
  • Un gran número de competidores, al ser categorías establecidas, suelen existir varios players.
  • Una innovación muy baja.
  • Complejidad técnica bastante reducida.

Ahora mismo todos estamos pensando en crear soluciones con IA porque es lo que está de moda. Pero hay que subestimar el conocido como efecto Lindy que nos dice que, si queremos entender cuánto va a seguir existiendo algo, la primera pregunta que debemos hacernos es cuánto tiempo lleva ya existiendo. Si apostamos por un sector que exista desde hace mucho, tenemos muchas más garantías de que dure en el tiempo que si lo hacemos por uno que sea nuevo.

Tipos de boring software

Por lo general, este tipo de negocios suelen vivir de las visitas orgánicas –es muy difícil que negocios que en muchos casos se sustentan por publicidad puedan pagar por adquirir usuarios– por lo que los tipos más habituales son:

  • Páginas web: generalmente una página web con funcionalidad muy reducida y sencilla.
  • Extensiones de navegador: la Chrome Web Store es un gran canal de adquisición y permite a los negocios crecer casi "gratis.
  • Apps móviles: menos común, ya que por su tipología, los boring business tienen un uso esporádico y es difícil que consigan un hueco aquí.
  • Servicios productizados: está muy de moda este tema de ofrecer un servicio –diseño, copy, social media– y paquetizarlo

Ventajas e inconvenientes

  • Tener un modelo de negocio claro es siempre una ventaja. De hecho muchísimos de estos negocios morirían si intentasen cambiar su modelo de negocio. Añadir complejidad puede acabar con proyectos sencillos.
  • Son sencillos de implementar técnicamente. Generalmente atacan un problema que ya ha sido resueltos con anterioridad en muchas ocasiones. Por ello, son soluciones rápidas y sencillas de implementar y que pueden basarse en soluciones open source existentes.
  • Son modelos que pueden ejecutarse con poquísima financiación . No suelen ser modelos interesantes para el mundo VC, pero esto no es precisamente una desventaja. Generalmente, por su poca innovación, son abarcables para equipos muy pequeños o incluso solopreneurs.
  • La captación orgánica es un buen canal de adquisición, ya que su coste es decreciente y cada vez es más rentable. Pero también es cierto que hace que sean negocios muy dependientes de un tercero –generalmente Google– y que conseguir un buen posicionamiento es una tarea compleja y, sobre todo, lenta.
  • La existencia de competidores no suele ser un mal indicador en ningún mercado. Pero en este tipo de negocios puede suponer un problema. La mayoría de ellos capta su tráfico de forma orgánica, por lo que la competencia es importante. Al fin y al cabo los puestos en los resultados de búsqueda son limitados.
  • No reinventar la rueda hace que se reduzca el riesgo en la fase de idea . Pero no hay que olvidar que la mayoría de empresas donde palman es en la fase de ejecución.
  • Son fáciles de copiar. al ser soluciones sencillas, tienen pocos moats derivados directamente del producto. Es sencillo reproducirlos. Si bien es cierto que el canal orgánico de captación puede ser una protección de sus negocio, no es ni mucho menos una garantía.

Algunos ejemplos

  • Speedtest.net: tiene más de 100 millones de visitas al mes y –con ingresos publicitarios americanos– hace entre 2M$ y 5M$ mensuales.
  • Online Solitaire : es obra de un IndieHacker y está facturando más de 10.000$ mensuales. Es una muestra de que en sectores muy competidos todavía se pueden ganar sumas importantes.
  • GoFullPage : es una extensión de navegador que está facturando más de 10.000$ mensuales. Lo que hace es permitir hacer capturas de una página web completa. Tiene una versión de pago que añade algunas funcionalidades extra.
  • SlidesCarnival: un ejemplo español, una colección de plantillas para Google Slides. Adquirido por Canda, generaba cientos de miles de euros al año y decenas de millones de visitas mensuales.
  • CraftMyPDF: es un editor para generar PDFs. Un solo desarrollador y solamente 21 meses para llegar a los 20.000$ de MRR.
  • DesignJoy: un servicio productizado, no existe negocio más aburrido. Envuelves un servicio que puedes dar como freelance en un disfraz de producto. A la gente le gusta lo predecible que es y lo clara que está la propuesta. Este tipo vende, él solo, diseños por más de 1M€ anuales. Y no es especialmente talentoso.
  • RapidTables: otro clásico de los boring business. Las calculadoras. Desarrollada por solo una persona, esta web que recopila un montón de conversares y calculadoras tiene 14 millones de visitas mensuales.
  • Webhook Site: un servicio de prueba de webhooks, desarrollado por una única persona y con más de 20.000€ de MRR.
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